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美国留学:如何找到适合你的专业?

编辑:李启明 作者:佚名 出处:兰州学生网 添加:2015-10-19 字体:[ ] 纠错 评论

有人说文科专业应用性不是很强,所以名校的作用要大于专业的选择,找个金字招牌以后才能有个好出路。为此我还专门做过调查,身边毕业多年的人一般都会抱怨当初专业选择的失误,抱怨自己学校出身的倒不多,这让我更坚信文科专业重要的观点,也算是给专业与学校选择如何权衡提供一个佐证。

从短期来看,专业的选择可能会影响你未来几年的职业发展方向;从长期来看,专业的选择可能会决定你一生的生活质量,所以专业的选择是一项非常严肃的工作。经常有咨询者把专业选择的问题交给我,虽然对我表示了充分的信任,但我是极不赞同这种做法的。专业的选择要结合别人提供的信息,充分考虑自己的背景、爱好、能力、特长,综合考量后才能进行判断。

关于专业的选择,我想讲两个小故事:

故事一:

《庄子?列御寇》中有这样一个故事,从前,有个人一心想学到一种出奇的本领。他听说支离益会宰龙,心想:这可是世上罕见的本领。于是他就去拜支离益做老师。

他学了整整三年,把家产都折腾光了,才把宰龙的本领学到手。回到家乡给别人表演,一招一式像模像样。突然有人问:“你的本领学到手又有什么用呢?天下根本没有龙呀。”

故事二:

英国有一个青年人,整日以沿街为小镇的人说唱为生;有一个华人妇女,远离家人,在这儿打工。他们总是在同一个小餐馆用餐,于是他们屡屡相遇。时间长了,彼此已十分的熟悉。

有一日,我们的女同胞,关切地对那个小伙子说:“不要沿街卖唱了,去做一个正当的职业吧。我介绍你到中国去教书,在那儿,你完全可以拿到比你现在高得多的薪水。”

小伙子听后,先是一愣,然后反问道:“难道我现在从事的不是正当的职业吗?我喜欢这个职业,它给我,也给其他人带来欢乐,有什么不好?我何必要远渡重洋,抛弃亲人,抛弃家园,去做我并不喜欢的工作?”

邻桌的英国人,无论老人孩子,也都为之愕然。他们不明白,仅仅为了多挣几张钞票,抛弃家人,远离幸福,有什么可以值得羡慕的。在他们的眼中,家人团聚,平平安安,才是最大的幸福。它与财富的多少,地位的贵贱无关。于是,小镇上的人,开始可怜我们的女同胞了。

前面提到的两个小故事说明了专业选择中的两个重要因素:明确务实的职业规划和浓厚的个人兴趣。当然,具体申请时也要考虑自身背景的相关性和录取学校的可行性分析。

专业的选择首先要有明确的职业规划,起码有个大概的思路,不能过于脱离实际而形而上。曾经有个人找到我时信心满满,他早就做好了周密的计划,和我交流时甚至想到了将来出国后会达到怎样一个生活水平。其实那个专业在国外就业率超低,工作都是问题,就更别说豪车花园独栋别墅了。从就业角度,每个学科基本都可以分为热门专业和冷门专业。申请的时候,有可能是热门专业门庭若市,冷门专业门可罗雀。其实每个行业都有自己的职业周期,比如当年的MBA,国人的报名热情对学校形成了倒逼机制,很多不具备条件的学校也匆匆上马。经过几年的涤荡,就业市场冷静了许多,水落石出方知含金量。

专业选择也要看自己的兴趣追求。每个学生都有自己的特长和兴趣爱好,而且每个行业也都能做出自己的事业。过于功利化地去选择专业,即使能赚到钱,也不见得是幸福的,就像本章开头讲到的那个卖唱的小伙子。所以也不要忘记自己的内驱力和未来的幸福。国外尤其是美国教育很注重个性的塑造,学生在选择专业时,背后的驱动因素很多是出于兴趣和热爱,如果你对选择的专业真没什么兴趣,你要做好更加痛苦的准备,周围兴致勃勃的求学者可能会让提不起兴趣的你感觉非常不舒服。人总是要有梦想的,如果后半生都在一个你不喜欢的领域里奔波,有了很好的物质收入也不见得是好事。

文科专业的选择还要考虑自己背景的相关性,基于背景衔接性做出专业定位。以学生自己的实际课程设置及相关背景为参考,选择最适合的申请专业,把握更大一些。比如东亚研究专业,关键是要有与对方匹配的研究兴趣以及学术背景;再比如电影这个专业的申请,不同的学校要求完全不同,要准备的材料特别多,这时就需要认真对比,看看自己的条件有多高的契合度。谈到学科相关性,我们常有一些认知上的误区,比如经济系,它其实在文理学院,而美国的金融也与国内的金融有很多不同。国内更偏重理论,美国的金融教育更加“短平快”,直接对接股市、理财、精算等操作性强的专业性领域,数学、统计等专业背景成为该领域“杀出一条血路”的利器,所以理科学生学习美国金融比较顺手,文科学生恰恰缺少这样的素质和能力。

最后是申请可行性分析。中国和美国教育体制不同,与美国本土学生相比,国内学校的背景在申请时被认同度相对要低一些,如果申请竞争激烈的专业,难免会落入下风。所以在专业选择上,要考虑自身条件,根据自己的实际情况做出选择。比如下面的案例。

Jane是中国传媒大学传播学的学生,她在传播学方面有着扎实的基础,尤其是新媒体这个领域,发表了相关的专业论文3篇。但是令人担忧的是学生的GRE仅有1110+3.0,这对申请奖学金非常不利,同时,美国的传媒专业的PhD对于申请人的GT成绩要求非常之高。很明显,Jane的情况是完全没有机会的。

通过分析,我建议Jane避开火热的传媒专业选择相对容易申请的社会学,虽然说是社会学,但是社会学下也有研究媒体方面的导师。同时,有着传媒背景的学生倘若申请社会学更具优势,化劣势为优势,那么在不放弃自身兴趣的同时又能保障申请成功率,不是两全其美吗?

整个申请是以传媒专业基础这个大的背景来申请社会学,所以在选校这个环节我做足了功夫。由于我们申请思路的准确性,Jane顺利获得了State University of New York at Albany全奖。这所院校尽管在TOP120左右,但是它的社会学专业却排名TOP30左右,Jane对这个结果相当满意。虽然这不是顶尖名校的成功案例,但也在一定程度上说明了避其锋芒的道理。

对中国学生而言,各专业二级分支在申请难度上有可能差异很大,大家应该通过深入的分析对比,做出准确可行的专业定位。申请过程中,学生自己也可以制作分析表,有些特定情况可以标注出来,分析哪些专业学院更容易找到血缘相近的或者退而求其次的专业。

(责任编辑:李启明 纠错)

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