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别忽略过早死的创业idea,“回收再用”有商机

编辑:李启明 作者:佚名 出处:兰州学生网 添加:2015-5-2 字体:[ ] 纠错 评论

如果你是科技产业的长期关注者,其实不难发现有一些往日的科技和概念都被回收再利用了。或许这些想法第一次发布的时候时机还未成熟,又或许是今天有人认为他们比前辈们更聪明更有钱,所以可以在旧的概念上做新文章。

科技其实就是一个轮回,它进步发展的同时,早期一些失败的尝试的确值得我们在更先进的现代科技条件下重新审视。下面的几个例子中,从视频流到快餐外卖,好多看似新颖的产品其实都是从旧的概念中吸取精华、变身成功。

视频流媒体服务?很早以前就出现过啦!

让我们先从Meerkat和Periscope开始讲起,这两者都是视频流平台中的佼佼者,也是以旧翻新现象最有说服力的例子。这些APP巧妙利用了越来越复杂精妙的手机技术、更好的移动宽带以及智能手机上更高质量的相机,以供随时随地录制用户所看到的的一切。

这些APP如此受欢迎,你可能觉得这是因为APP背后的概念很新颖,其实并非如此。事实上,像是Qik和Flixwagon等几个公司在2007年的时候就尝试过这项服务。那些创始人们都深深明白智能手机所拥有的实时播送的强大力量,只不过他们当时想的过早了一步。

其实呢,我2008年九月的时候就在Streamingmedia.com网站上写过一篇有关这些视频流工具的文章:

“手机和一些便宜的录像机使得普通人也可以轻松而且随时随地地制作或是发布视频。用你的手机再结合一些网上新开发的工具,上传视频或是制作自己的视频流都是小事一桩,任何人现在都可以给大家直播自己的生活或者和大家分享他们的所见所闻。这个概念背后除了新意和一些自恋情结之外,不知道还有没有更多的商业潜力呢?”

Skype在2011年的时候花费1.5亿美元买下了Qik,而Flixwagon还在坚挺着(虽然它网站上提供的演示08年到现在就没换过)。Meerkat和Periscope让我们深信他们是极其创新的概念品牌。而实际上,Qik和Flixwagon的创始人们才是智能手机视频录制行业中的先锋人物,只不过赶上了错误的时机罢了。

信息产权管理的回归

早在2008年,也就是云储存刚刚开始进入人们日常生活的时候,公司为了保护一些流动中的文件(放在当时的情况下主要指的是电子邮件)通常会用到一种叫信息产权管理的概念。这其实说到底就是电子版权管理,但是它保护的又不是任何像歌曲或是电影之类的电子产品,信息产权管理保护的是在防火墙外传递的重要文件。

这个概念是正确的,但是当时在现实情况下,技术要求文件能够反馈到本部的服务器以便于检查文件的现状。这份文件是否还受保护还是它的保护权益已经无效?我在2008年五月时在EContent杂志里这么写道:

“信息产权管理帮助机构建立一些规划文件类型以及使用群类的方针,并且这些方针规定可以保证在员工分享文件的时候机构也可以对文件有所控制。比如说,这可以保证文件在一特定日期后就过期销毁了,又或者只有一个特定的组群可以打开一个特定的文件。而且因为文件总是在服务器上,所以在必要的时候你也可以随时撤销这些保护的权利。”这是我当时写下的内容。

而今天,一家叫做Veradocs的初创企业想要提供同样的保护服务,但是他们并没有使用防火墙内的服务,他们用云储存技术使得整套保护措施变得简单而实用。其实就是回收利用了信息产权管理的旧概念,然后应用到新的科技上。

给我送吃的来——这并不是第一次

以前是笑柄,今天可能就成名。WebVan常常被大家嘲笑为90年代互联网泡沫的产物。一个给你快递杂物的公司?用这项服务的人也太颓废了吧!

Peter Relan 2013年在TechCrunch上这么写道:

“互联网泡沫中产生的过剩现象直接导致了2000年的科技市场崩塌,而Webvan就是这批产物中的代表作。全国的商学院都在研究Webvan,因为它过于充满野心地想拥有硅谷至今最大规模的首次公开募股,这也是在公司扩大规模的时候要极力避免的一个行为。”Relan这么写道。

但是放到现在,仅仅几年之后,Instacart在估值十亿的融资轮中筹集到了好几亿美金。而最吓人的是,这个公司是在2012年建立的,也就是说才区区三年。算一算的话这意味着Instacart从建立开始平均每天增值200万美金。可以说,今天的手机更智能、宽带更好、云服务更便宜,所以科技已经准备好迎接这样的服务产品。而在90年代,你还得拿起电话或是在网上才能订购(网购在当时都很少见)。

短消息平台的又一次开发

接下来我们来说说Facebook消息(Facebook messaging)平台。有些人可能认为这个平台的成功得归功于Facebook的创新思维,但事实上可不是这样的哟。这只不过是2000年早期很多公司想要开发的即时信息平台的一个变形而已。

在当时,每去一个科技会谈你都会碰到几个做即时通讯的公司,想要努力说服在座的各位即时通讯是企业运转的核心。你必须得在你即时通讯平台的基础上建立企业的基础建设。他们说的这些当然没有发生,但当时的确有很多比如FaceTime Communications等等的公司对这项事业极其投入,虽然之后公司改名为Actiance并且从做即时通讯转行到档案、管理以及合规服务。

我在EContent杂志上在2003年就发表了一篇叫做《一切都和接受信息有关——企业即时传讯成为主流》的文章。

“除了面对面交流之外,即时传讯系统利用了所谓的‘存在感知’,也就是能够查看有谁在线并且可以联系到谁的功能。你可以延伸这个概念,不仅仅使用者能看到谁在线上,那些应用程序自身也可以。IBM Lotus软件即时通讯部门的产品供应经理Jeremy Dies告诉我们,IBM正在从简单的通讯技术转移到可以利用存在感知的更复杂的用途上。”我当时写下了这段话。

而现在,Facebook想要在Messenger应用之上再建立一个消费者平台,这其实和2000年早期的那些尝试如出一辙。这使产品变得更由消费者们引导(虽然Zendesk公司就通过Messenger让商家直接和消费者交流),但根本上它还是和前辈们一样,想要在基本交流平台的基础之上建立更复杂的应用。

计算机效率的转移

科技潮流兴衰中我最喜欢的一个例子是和计算机效率有关系的。在个人计算机之前,计算机效率总是和大型、不方便移动的器械联系在一起。而在个人计算机进入千家万户之后,这种中央化的计算机能力就被大量分割了。

接着,互联网的产生还让利用别处计算机效能成为了现实。云存储的崛起标志着计算机处理能力的集中化。与此同时智能手机让强大的计算机也可以被装到口袋里,并且地球上越来越多的人都可以买得起手机了。

但是这背后的讽刺意味不止步于此:同样是这些智能手机,有了更快的处理器、更快的互联网、更大的规模之后,还是需要依靠着数据中心才能运行——智能手机上的APP通常需要依靠手机装置外的计算机能力。所以即使我们现在有了云储存或是多了智能手机,但是其实我们看到的、享受到的也只不过是计算机能力位置的变更转移而已。

利用已有的创意可行吗

一个主意即使不是原创的也不代表它一定会失败。当那些先锋公司做出最早的尝试之时,世界可能还没有准备好,而现在已经今非昔比了。比如说说到视频流,虽然我们也不知道跟2007年的相比现在的这些公司如何才能赚到钱,但是当今的科技和基础设施的确更成熟也更能为这样的服务提供工具。

过去的10到15年中科技产业产生了大革新。我们拥有好比口袋里的电脑似的真正智能的手机。虽然2008年的云存储设备还刚面世,但是现在的技术已经发展得很完善了。接着我们拥有3G、4G还有LTE(准4G无线标准)等更快速的宽带连接,使得许多原本不太可行的概念成为可能,并且激发了许多我们想都不敢想的商业契机。

我们更不能忘记蓬勃发展的APP生态系统以及各种社交平台,他们是如今科技的一大驱动者。这些APP提供了便利的操作,加上我们的手机随时随地都可以使用,并且任何时候都可以连上云储存,这样一来人们便能够轻松地分享自己的想法或是与朋友社交了。像是上个月,Meerkat就在Twitter和Facebook等各大社交网站上引起了一股潮流,而这些社交网站在视频流这个概念开始发展的时候也都才刚刚起步呢。

所有的这些科技都有一个共同点。它们背后的概念并不新颖,通常在初次尝试之时都失败了,因为当时的世界还没有为这种革新做好准备,科技的基础设施也不够完善。这就是为什么我们会不断地看到这些旧的概念翻新后再利用,因为在科技的世界里,旧的东西放到一个日新月异的世界里可能就会有新花样。


(责任编辑:李启明 纠错)

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